Histoire des Duels Judiciaire – L’Histoire abrégée

Le duel est un combat singulier, assigné d’homme à homme et soumis à certains codes. En règle générale, ces deux adversaires s’affrontent par les armes quand l’un a demandé à l’autre réparation d’une offense ou d’un tort. Le mot vient du latin duellum qui, selon les encyclopédies, serait soit la forme ancienne de bellum = guerre, soit celle de duo = deux. Ce pourrait d’ailleurs être un mélange de ces deux significations, car il s’agissait bien d’une forme de guerre entre deux individus. La signification et les règles du duel ont changé au fil des temps ; l’évolution des armes et le rapport au pouvoir royal et juridique ont modifié, en France, la loi et les conventions qui régissent les duels.